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铜炉生烟沉香袅袅

作者:      日期:2014年10月25日      点击:3543次

 
香炉的出现,代表着生活文化的精致提升。众多专家认为,香料的发现应该是偶然的,并且这个发现于上古社会而言,意义并不大。何也?因为一般百姓连三餐温饱都不可得,哪来余暇去考虑提升生活的品质和营造气氛。所以虽然中国人在室内焚香自战国即已开始,但专为焚香而设计的炉具却迟至汉代方才出现。

汉代香炉中最著名的是“博山炉”。“博山炉”一般多用青铜铸成。炉的基座部分状如今日玻璃酒杯之承盘,盖上则饰以连绵仙山以及各式奇花异兽,盖上有孔使香气溢出。这种熏香除秽的观念及炉具的形制,是受了当时流行的神仙方士思潮之影响。至唐朝佛教大盛,香料的消耗急剧增加,炉具的形制自然更加繁多,同时也发展成有各种材质的炉器,有铜制品、绞胎器、金银器等。这一时期的炉具莫不雕镂精致,工艺华贵富丽。宋朝时由于香料的广泛使用及烧瓷技术的跃进,使得各地各窑烧制出众多风格独具的瓷炉。这些瓷炉大多仿自古铜器的形制,如鼎、彝、鬲、簋等,个别则另出变化。但由于烧瓷工艺所限,一些细腻繁复的花纹无法在瓷炉上精确地凸现,故而设计者为避免花纹在烧制过程中失真而大量简化表面的图案。如此一来,反倒营造出了无与伦比的单纯的美丽,这也是之前刻意雕琢繁复炉具所无法传达的。这种抽象线条的造型之美,正是宋代美学观念对后世影响最深远的地方,而宣德炉正是延续了这一美学精神,才得以在中国美术史上,拥有其无可撼动的地位。

宋代瓷炉所营造的朴实美以及其大量生产下的低廉价格,是瓷炉被广泛应用的主因。但“瓷炉不耐高温及易碎”的致命缺陷,却成为其最终不能取代铜炉而一统江湖的桎梏。因此在瓷炉极盛的宋元时期,铜炉亦有不小的市场需求。但由于这一时期的铜炉均为青铜所制,时间一长,很容易锈蚀,并使铜炉表面失去原有的光泽。这种现象从宣德炉出现后,才得到了彻底的改变。

宣德炉是中国历史上第一次运用黄铜铸成的铜器。黄铜是一种铜锌合金。这种合金会产生如黄金般澄亮的光辉,于喜好黄金的国人习性而言,无疑是相当讨喜的,而当时并不具备提练纯素、融铸黄铜合金的技术。正因如此,直到暹罗国进贡天然黄铜矿石后,中国人才第一次见识到黄铜的魅力。宣德皇帝更是如获至宝,决定利用这批黄铜来铸造宗庙祭祀用的鼎彝以及内府日常使用的炉具,也算是不负此异宝了。

据宣德炉谱记载,为制作精品的铜炉,在宣德皇帝的亲自督促下,整个制作过程,包括炼铜(一般铜需四——六次提炼,宣德炉铜材竟达十二次提炼)、造型(铜炉形制)必须自《宣和博古图》、《考古图》等典籍及内府密藏的数百件宋元名窑中,精选出符合适用对象、款制大雅的形制,将之绘成图样,呈给皇上亲览,并说明图款的来源和典故的出处,经过筛选确定后,再铸成实物样品让宣宗过目,满意后方准开铸。

皇帝的重视,臣工们的认真负责,使得宣德炉不仅形制优美、铜质上佳,更将失蜡法铸造工艺运用得淋漓尽致。因此,宣德炉出现后,那精纯澄透的铜骨、质朴流畅的造型和柔腻温润的触感,为原来已走向没落的青铜艺术品带来了破天荒的震撼!在当时便掀起了一股仿制的热潮,时至今日,“宣德炉”更成了铜炉的代名词。今日我们所言之“宣德炉”已不仅仅是指宣宗时的铸炉了,而是将与宣宗年间铸炉有相同特点的,都称作是“宣德炉”。这些铜炉均选择了不易锈蚀的黄铜材料,运用失蜡法工艺铸成光滑柔顺的炉身,并且仿照宣德炉谱的款制,再染色而成。这些制作精美的炉具都具有恒古恒新的美感。